Xbox 360: meer dan gaming

Xbox 360: meer dan gaming
, ING Groep
@evr

imageAfgelopen kerstdagen was ik aan het stoeien met de UPC Mediabox en deelde ik hier mijn eerste ervaringen. In vrijwel dezelfde periode was Jan-Willem Jonker, een collega van mij, aan het stoeien met zijn nieuwe Xbox 360. Herhaaldelijk hebben we het hier over deze nieuwe Xbox,  waaronder gisteren nog in een posting over corporate blogging.

Ik heb Jan-Willem gevraagd zijn eerste ervaringen met de Xbox 360 te delen. Als we het er zo vaak over hebben, mogen we als marketeers er ook wel inhoudelijk iets meer over weten.

Dus bij deze de eerste Xbox360-ervaringen van Jan-Willem;

De Xbox360 hype.
De Microsoft marketingmachine draaide al ruim voor de lancering op volle toeren om elk kind, spelletjesfanaat, expres-niet-volwassen-man of technofiel lekker te maken met de features van de Xbox360. De geheimzinnige Origen-website, de pre-order mogelijkheid, het beperkte aanbod, de beelden van de populaire game Project Gotham Racing 3, noem het maar op of het stimuleerde de hype rondom de nieuwe Xbox.

Op 22 november stond men in Amerika al de avond er voor in de rij en in Nederland op 4 december waren alleen alle pre-orders geleverd. Ondanks de minder enthousiastische Japanners, liep ik wel warm voor een Xbox360! Echter, zonder hoop op een Xbox360 voor kerstmis, werd ik verrast door een telefoontje twee weken na de Europese lancering dat ik mijn Xbox op kon halen, nota bene bij de Dixons!

Ik ben geen hardcore gamer maar meer een casual gamer en technofiel. Ik had ook de oude Xbox (inmiddels verkocht aan Erik) en die oude Xbox had zo?n lage drempel (lees prijs) dat ik zelfs niet-hardcore-gamers ken die zowel een Xbox als een ps2 in bezit hadden… In een evaluatie van een onderzoek van Yankee Group door Wall Street Journal wordt gesuggereerd dat Microsoft dit keer mogelijk op een bredere doelgroep focust (of moet focussen om winst te maken) door meer te doen met online (gaming). Echter, de 250 euro hogere verkoopprijs van de Xbox360 werkt hier weer enigzins tegen, aangezien je je zeurende kinderen niet snel een kadootje geeft van 400 euro, exclusief spelletjes.

Meer dan gaming.
De Xbox 360 is voor mij, en volgens mij voor Microsoft, dan ook meer dan alleen een spelletjescomputer. Het geeft Microsoft een tweede mogelijkheid om de woonkamer te veroveren, naast het mediacenter. Terug naar de woonkamer. Windows XP Media Center Edition werd in 2005 niet als warme broodjes verkocht en de grote spelers als Dell en HP-Compaq hebben nog steeds geen echte huiskamer oplossing (zie ambitie).

pc mediacenter 1 Mediacenter 2 Xbox 360' name=

Van links naar rechts:  PC Mediacenter, een 43-cm mediacenter, de Xbox360.  Welke zou je kiezen voor bij de TV? Ondanks dat de 43-cm mediacenter niet zou misstaan bij de versterker zijn er maar weinig mensen die het nut zien van een computer bij de TV, behalve de Rabobank ;-). Men kiest dan toch liever voor een HD recorder van ? 300 of een DVD-speler van ? 50. Ik koos na veel wikken en wegen toch voor de Xbox360, alhoewel de middelste nog steeds aan mij trekt.

Een verantwoorde aankoop.
Om de uitgave van 400 euro aan mijn vriendin te verantwoorden, heb ik de volgende redenen bedacht:

  • Ik kan er DVD?s mee afspelen [gaaap]
  • Bij een PC moet ik na een jaar upgraden, wil ik mee met de spelletjeshype [true]
  • De Xbox360 kan als media extender fungeren voor mijn PC-muziekcollectie [oh?!]
  • Er komt vast wel een hack uit waardoor ik straks er ook op kan browsen [smart]
  • Wanneer wordt MSN Music of MSN Video aan Xbox Live toegevoegd? [hey!]
  • Oh ja, en ik kan online spelletjes spelen in HDTV met Dolby Digital.

Genoeg redenen dus om die Xbox360 aan te schaffen. Hierna in het kort mijn eerste ervaringen.

Na de aankoop.
Na het aansluiten op een LCD, een surroundset en internet, blijkt dat Microsoft in ieder geval veel aandacht heeft gestopt in het dashboard waar je van alles kunt instellen, opzoeken of afspelen via een afstandsbediening of een controller. Al met al een knap interface ontwerp! Via Xbox Live (via wi-fi: 80 euro extra het internet op naar de online dienst van Microsoft) zat ik 15 minuten later al mijn eerste trailers / video?s te bekijken en mijn collectie muziek af te spelen via mijn laptop met Windows Media Connect. Ook heb ik mijn vriendin vermoeid met een kwartiertje vakantiefoto?s. Al met al, heel handig! En dat zonder te crashen :-) Naar mijn weten zijn er geen meldingen geweest van Europese Blue Screens of Death?!

Project Gotham Racing 3De volgende dag heb ik mijn eerste spellen gespeeld: Call of Duty 2: Big Red One en daarna Project Gotham Racing 3 (op HDTV-resolutie). Ik ben meestal nogal kritisch en ook dit keer. De beeldkwaliteit van de spellen is zeer goed en het geluid natuurlijk ook. Kijk hier voor de plaatjes: PGR3 / CoD2. PGR3 is niet echt anders dan PGR2, vooral mooier. Bij CoD2 is de Artificial Intelligence redelijk goed en in combinatie met beeld en geluid wordt een spannende sfeer gecreeerd, echter vond ik de tank gevechten minder realistisch. Wat ik begrepen heb is dat deze games nog niet het onderste uit de kan van mijn Xbox360 halen, dus ik kijk uit naar de toekomstige GTA, Splinter Cell of een MMORPG!

Nog meer dan bij de oude Xbox ligt de focus op online gaming. Tijdens het spelen kun je chatten met ?vrienden?, demo?s downloaden, je aanmelden voor online toernooien en heb je online rankings. Daarnaast kunnen in de toekomst nieuwe levels en uitbreidingen aangeboden worden via Xbox Live. Een leuk detail: Microsoft maakt op de live omgeving reclame voor nieuwe games van ... Microsoft

Zoals ik net al aangaf heeft de Xbox enkele interessante toekomstperspectieven. Live werkt met een creditsysteem waarbij je opwaardeert via je creditcard (?malig invoeren) en betaalt vanuit de credits. Het apparaat kan video en muziek afspelen en heeft een internet connectie. Met andere woorden wanneer kun je je abonneren op een muziekdienst of video? En vanaf wanneer kan ik er mee browsen of mijn Marketingfacts RSS feed binnenhalen?!

Wat mis ik?
Goed, ik ben redelijk positief over de Xbox360, maar er zijn ook minpunten;

  • De DVD-speler is luidruchtig
  • Er zit geen TV-tuner en geen recorder
  • De harde schijf mag iets groter
  • MSN Messenger met een toetsenbord
  • Het is geen Playstation

Dat laatste is alleen maar om geen ruzie te krijgen met alle playstation fans. Voor mij maakt het niet uit van wie die console is, als het maar communiceert met mijn PC, internet, TV en audio! Echter zal Microsoft nooit alles in de Xbox360 stoppen, anders verkoopt Windows XP Media Center helemaal niet meer ;-)

Conclusie.
Al met al heb je voor 480 euro een leuke media-extender, dvd-speler met de mogelijkheid om de aankomende 3 jaar (online) games te kunnen spelen zonder een upgrade. Anderzijds kun je ook 1000 euro uitgeven voor een vergelijkbaar mediacenter waarmee je bovenstaande minpunten oplost. It?s your choice.  Trouwens, ik hoor de buurman boven mij nu ook een spel spelen (ik hoor ontploffingen en orkestmuziek), zou het besmettelijk zijn?

Jan-Willem

Jan-Willem, bedankt voor deze info, ik heb iets meer inzicht gekregen in veelbesproken Xbox360. Overigens ook goed te zien dat je je oude Xbox inmiddels niet meer mist, ik was al bang dat ik die moest gaan uitlenen aan de voormalige eigenaar ;-)


Geplaatst in

Delen



Er zijn 10 reacties op dit artikel

  • Indrukwekkend verslag Jan Willem, waarvoor dank!

    Je stelt de vraag zelf al; moet ik nu een Xbox360 aanschaffen of toch maar gaan voor een Media Center? Ik (of beter gezegd mijn kinderen) zijn geen spelletjesfanaten maar vinden het wel leuk om af en toe een spelletje te spelen op Playstation of via internet. Zelf ben ik al helemaal geen spelletjesfanaat maar af en toe online gamen vanaf de bank lijkt me wel wat. Xbox of Media Center? Of toch gewoon nog een tijdje achter Playstation blijven?

    Verder was ik benieuwd of je iets kunt zeggen over de opstelling waarin je het plaatst. Je noemt zelf een LCD, een surroundset en internet maar zijn hier nog tips over te geven? Ik heb zelf de Playstation aan een simpele tv hangen. Kinderen vinden het prima. Moet ik voor de Xbox nu een digitale tv en surroundset aanschaffen? Vwb internetaansluiting neem ik aan dat het gewoon op de kabel kan?

    Ben overigens benieuwd of de marketeers van Microsoft ng iets hebben te zeggen over de keuze tussen Xbox en Media Center.

    geplaatst op
  • Voor in de woonkamer is de Xbox 360 natuurlijk een lachertje. Even los van de vraag of het praktisch is dat je een (HD) TV nodig hebt om muziek af te spelen, maakt ie gewoon veel te veel herrie. Alsof je een föhn naast je TV hebt liggen. Vreselijk.

    Ik heb de 360 gekocht voor Call of Duty 2 en moet zeggen dat het zeker een geweldig spel is. Je mening over tankbattles deel ik en die is eigenlijk van toepassing op alles dat niet direct met man-tegen-man te maken heeft (luchtdoelgeschut, strandlanding).

    Jij roemt de artificial intelligence. Ik moet dan over een ander versie beschikken, want AI kan ik nergens vinden. Alles is voorgeprogrammeerd. ALLES!

    Probeer even het volgende: speel scenario invasie, wandel de rots op en ga vervolgens eerst even op rechts met je snipergun die AA gun in de verte stil maken, wandel vervolgens naar beneden de bunker in en kill daar alles dat Duits is. Je collega squad valt gewoon door het center aan, zoals de orders zijn, terwijl jij wel een minuutje of 10-15 nodig hebt voor die beide acties. Daarna ga ook jij aanvallen door het midden, waar alles bondgenoot al weg is (die liggen ergens halverwege te wachten totdat jij aansluit om rookgranaten te gooien).

    Wat gebeurt er? Eén stap van jou in de loopgraaf trikkert allerhande 'AI' events. Plots duiken er links en rechts hordes Duitsers op, die je geheel zelf mag opruimen, want je collega's zijn foetsie. Als een beetje Rambo draai ik daar mijn hand niet voor om, maar van serieuze AI is er natuurlijk geen sprake.

    En dat kun je bij elk scenario doen.

    Mijn reactie van indertijd op de Xbox vind je hier:
    http://royalty.typepad.com/main/2005/12/xbox_360.html

    Qua spelervaring heb ik liever een PSP en op het gebied van Mediacenter een standaard DVD speler boven iedere computer en indien computer dan een Mac met Front Row.

    geplaatst op
  • @marco

    In jouw geval zou ik zeker geen aankoop forceren en lekker blijven spelen op de oude console. Tzt krijg je bij het aanschaffen van een nieuwe compu automatisch mediacenter functionaliteit erbij. En daarnaast kan een handige computergebruiker genoeg applicaties vinden die doen wat een mediacenter doet. Een HD-recorder wordt steeds goedkoper en mogelijk wordt de combinatie van een recorder met digitale/interactieve tv-tuner aankomend jaar steeds meer 'common'.

    Internet maakt een spelletjes computer toch wel meer waard. De draadloze adapter is meer om de draden weg te werken. De LCD is absoluut niet nodig, als je een 100Hz breedbeeld televisie koopt is deze nog altijd beter dan een LCD van 1500 euro (mijn ervaring). Ook HDTV is niet noodzakelijk, echter is het beeld net even scherper. Game-ontwikkelaars hebben afgelopen jaren zich steeds meer gestort op het creeeren van een ambiance, hierdoor is een surroundset op een console een mooie aanvulling. Belangrijk voor spellen is het gevoel dat je er midden in bevindt, niet de kwaliteit van de elementen waar je toch geen tijd hebt om naar te kijken. Geluid speelt daarin een grote rol.

    geplaatst op
  • @roy

    Voor wat betreft de AI heb je geheel gelijk dat deze gescript is (en dus geen AI is). Ik had het mogelijk anders moeten verwoorden. Ik vind de geprogrammeerde bewegingen van de vijand in combinatie met de sfeer die via audio en beeld gecreeerd wordt voor een zeer goede spelervaring zorgen.

    Als de DVD-speler later dit jaar vervangen kan worden door een stillere versie en de eerder beschreven functionaliteit worden toegevoegd aan de Live omgeving praten we toch over een 'goedkoop' en klein mediacenter voor de woonkamer. Houdt Xcecuter.com in de gaten.

    Uit de laatse zin van je proef ik dat je liever hoge kwaliteit wilt dan een alles in 1 doos met mindere kwaliteit? Ik eigenlijk ook, daarom staat in mijn woonkamer naast de xbox een volwaarde hi-fi set en de DVD's gaan gewoon via de DVD-speler en de audio is geen MP3 via de computer, maar een SA-CD. Echter zag ik net massa's mensen bij de mediamarkt een zeer goedkope DVD-speler of een surround-setje aanschaffen... Wat ik wil aangeven is dat een spelconsole als de xbox360 in combinatie met een online omgeving potentie heeft.

    geplaatst op
  • Het wordt druk rondom de tv... Ik heb na de kabel en Versatel (settopbox en soms interessante content)nu ook de digitale tv van UPC (settopbox en leuke nieuwe zenders). Daarnaast nog een xBox en een media-adapter van Linksys aangesloten en een videorecorder. Blijkt als al snel dat je niet genoeg Scartaansluitingen hebt.... 3 stuks leek ooit veel, blijkt nu weinig te zijn.

    Daarnaast de vele afstandsbedieningen..

    Kortom je gaat vanzelf meer tijd voor de tv besteden, om meer tv te kijken (aanbod met digitale tv van UPC en Versatel meer dan verdubbeld vergeleken met wat ik begin 2005 had), films vanaf DVD te spelen of de video en af en toe een game.

    Met de komst van de PVR, PS3 en HDTV dit jaar zal de tv tijd alleen nog maar toenemen en dan zijn er nog de geruchten dat Apple ook met een nieuw mediacenterachtige omgeving gaat komen. Kortom voor we het weten hebben we verschillende tv's in de kamer waarop de gezinsleden hun dingen doen :)

    remotes bw.jpg

    geplaatst op
  • Een tip voor de afstandsbedieningen, ik heb zelf de Philips Pronto en ben er heel blij mee.

    geplaatst op
  • Met de oude xbox kan je ook gewoon al jaaaaren DVD's afspelen, een browser installeren (alleen zonder toetsenbord is het echt onzinnig), grote harde schijf erin zetten en het ding gebruiken als mediacenter. Wat is het vernieuwende precies van de 360? Behalve grafisch betere computerspelletjes dan, want die boeien me niet.

    Als het alleen gaat om een hogere prijs vs. beter design, dan zet je 'm maar achter een kastdeurtje.

    geplaatst op
  • @Jan-Willem: Naast Xcecuter.com zou ik deze ook maar in de gaten houden: http://www.icemodchip.com/news.php

    Voor mensen geïnteresseerd in een Xbox 360 ziet de nabije toekomst er goed uit:

    1. Game-ontwikkelaars hebben tot nu toe maar een fractie van de kracht (hardware) van de Xbox 360 benut. John Carmack (de grote man bij ID software) ontwikkelt overigens liever games voor de Xbox 360 dan voor de (aankomende) PS3, zie interview: http://www.buzzscope.com/features.php?id=1248 --> de Xbox 360 hardware is volgens hem veel meer in balans en ontwikkelen ervoor is erg simpel.

    2. HDTV's worden goedkoper, groter en de kwaliteit van de schermen wordt steeds beter

    3. MS zal problemen met de Xbox 360 hardware oplossen --> hopelijk een betere koeling, minder geluid-productie etc.

    4. Xbox Live krijgt steeds meer features

    5. De modchips komen eraan. Dat wordt straks dus een bak van een beest met Media Center functionaliteit, voor weinig geld.

    geplaatst op
  • Ik heb ook de 360 en een pc met mediacenter, gewone breedbeeld tv, 360 via optisch op de stereo en een beamer.
    Voor- en nadelen...
    - Op de gewone tv mis je toch wat van de details.
    - Via de beamer met VGA-kabel is de HD-kwaliteit superstrak
    - Via de optische kabel op de stereo, super geluid
    - Mediacenter is handig om je cd's af te spelen die op de computer staan. Films e.d. kan alleen als het mediabestanden zijn, veel problemen met codecs.

    geplaatst op
  • Blijft tof om dit soort artikelen terug te lezen. Inmiddels zijn we bij de volgende generatie consoles aangekomen, maar op betere hardware na, lijkt er niet al te veel veranderd! Goed artikel, Erik!

    geplaatst op

Plaats zelf een reactie

Log in zodat je (in het vervolg) nóg sneller kunt reageren

Vul jouw naam in.
Vul jouw e-mailadres in. Vul een geldig e-mailadres in.
Vul jouw reactie in.

Herhaal de tekens die je ziet in de afbeelding hieronder


Let op: je reactie blijft voor altijd staan. We verwijderen deze dus later niet als je op zoek bent naar een nieuwe werkgever (of schoonmoeder). Reacties die beledigend zijn of zelfpromotioneel daarentegen, verwijderen we maar al te graag. Door te reageren ga je akkoord met onze voorwaarden.