Cryptopoesjes zijn de nieuwe flippo’s

Cryptopoesjes zijn de nieuwe flippo’s

Iedereen weet het: katten domineren het internet. LOLcats, Grumpy Cat, Nyan Cat, we hebben ze allemaal wel eens voorbij zien komen of zelf online gedeeld. Complete imperia zijn gebouwd rondom deze pluizige beroemdheden. Niet voor niets omschreef de New York Times foto’s van katten als “de essentiële bouwstenen van het internet”. Zelfs Tim Berners-Lee, de maker van het Wereld Wijde Web, noemde “poezen” als het voorbeeld van een populair gebruik van internet dat hij nooit van tevoren had voorspeld. Katten zijn de onofficiële mascottes van het internet.

Virtuele katten

Nu hebben virtuele katten , een soort van digitale tamagotchi’s , ook de blockchain van Ethereum veroverd. Op 28 november konden de eerste honderd digitale poezen via de website CryptoKitties.co worden aangeschaft. Inmiddels is een levendige handel in de beesten ontstaan. Afgelopen weekend werd binnen de game meer dan twee miljoen dollar uitgegeven.

De allereerste kat, de ‘genesis cat’, veranderde voor een bedrag van 246,9 ether, zo’n 117.000 dollar, van eigenaar. Waanzin noemt de een het, de ander noemt het pure kunst. Het Ethereum-netwerk lijdt inmiddels onder de wereldwijde aandacht, zo’n 15 procent van alle transacties hebben te maken met de handel in deze katten.

Game

Het spel, dat ontwikkeld is door het bedrijf AxiomZen en slechts bestaat uit vijf slimme Ethereum-contracten, maakt het mogelijk om digitale katten te kopen en te verhandelen. De spelers gebruiken hun eigen unieke Ethereum-adres om mee te spelen. De aangekochte katten kunnen vervolgens gebruikt worden om nieuwe katten mee te creëren, opdat deze weer aan andere spelers doorverkocht kunnen worden.

Iedere kat heeft zo zijn eigen visuele kenmerken, zogeheten cattributes, die via een algoritme genetisch worden doorgegeven aan de nakomelingen. Sommige karakteristieken zijn zeldzamer dan andere en dit verklaart ook meteen waarom de ene CryptoKittie duurder is dan de andere. Een eerstegraads kat met ‘jaguar-kenmerken' wordt voor zo’n 70 ETH ($23.676) op het netwerk verhandeld. Geen wonder dat ‘fokkers’ nu proberen te achterhalen hoe het algoritme bepaalde kenmerken wel of niet doorgeeft.

Wat maakt de game zo bijzonder? Ogenschijnlijk is het slechts de zoveelste internethype, maar als je onder de motorkap kijkt, zie je dat er iets anders aan de hand is. Cryptokitties zijn wat mij betreft een uiterst laagdrempelige manier om mensen kennis te laten maken met de complexe blockchaintechnologie. Concepten als digitale schaarste, gedistribueerd vertrouwen, decentrale applicaties en slimme contracten komen op deze manier aan de orde. Kenners verwachten dat met dit spel de kloof naar mainstreamadoptie wordt overbrugd. Vitalik Buterin, de bedenker van Ethereum, deelt deze mening. Volgens hem illustreert het spel de enorme potentie van decentrale applicaties.

De nieuwe flippo's

Waar houdt dit op? Cryptokitties zijn misschien nog wel het beste te vergelijken met de handel in voetbalplaatjes of Pokemon Go. Wie herinnert zich de gekte omtrent flippo’s nog in de jaren negentig? Cryptokitties zijn de nieuwe flippo’s. Stel je eens voor dat Disney voor de promotie van de nieuwste Star Wars The Last Jedi digitale verzamelobjecten op de blockchain aanbiedt. Of Marvel speciaal voor de aankomende film Avengers: Infinity War fans de mogelijkheid geeft om digitale superhelden te kopen waarmee je zelf nieuwe superhelden met nieuwe superkrachten kunt creëren, die je vervolgens ook weer kunt doorverkopen. Het zijn flippo’s op anabolen!


Delen

0
0


Er zijn 0 reacties op dit artikel

Plaats zelf een reactie

Log in zodat je (in het vervolg) nóg sneller kunt reageren

Vul jouw naam in.
Vul jouw e-mailadres in. Vul een geldig e-mailadres in.
Vul jouw reactie in.

Herhaal de tekens die je ziet in de afbeelding hieronder


Let op: je reactie blijft voor altijd staan. We verwijderen deze dus later niet als je op zoek bent naar een nieuwe werkgever (of schoonmoeder). Reacties die beledigend zijn of zelfpromotioneel daarentegen, verwijderen we maar al te graag. Door te reageren ga je akkoord met onze voorwaarden.