De vrouwelijke kracht in marketing

En waarom ook mannen verder mogen lezen

De vrouwelijke kracht in marketing

Meer (marketing)vrouwen op het podium! Nee, geen feministisch okselhaarclubje, maar een krachtig en inspirerend netwerk van interessante vrouwen met marketingpower. Dat is het doel van NIMA's Women in Marketing (W.I.M) en de aanleiding van deze blog. Op woensdagavond 15 april jl. vond in Amsterdam bij WeWork de kick-off van W.I.M. plaats. Naast Evelyn van Hasselt, co-owner van Friends of the Brands en Nancy Poleon, owner van BrandedU en Branded Personalities, mocht ook ik een presentatie geven. 

Hij maakt het verschil - nog wel

Van tevoren twijfelde ik of ik dat wel zou doen. Want ik ben geen voorstander van discriminatie, positief of niet. De meerderheid van de Nederlandse marketeers is vrouw, maar in de top 100 van beste marketeers staan nog geen 20 vrouwen! Ook verdienen vrouwen beduidend minder geld voor precies hetzelfde werk. Daarom wilde ik (als trotse 6e vrouw in die lijst, op plaats 31) toch graag mijn bijdrage leveren.

Want ze zijn er wel hoor, interessante, krachtige en succesvolle dames. Maar ze zetten zichzelf van nature wat minder in de spotlights, denk ik. En ze vinden het vaak niet bijzonder wat ze doen. Terwijl de eigenschappen die ze van nature vaak wat meer bezitten dan mannen - zoals empathie, anderen iets gunnen en gaan voor verbinding - erg goed aansluiten bij waar de wereld nu behoefte aan heeft. Daar kom ik later op terug.

Ik zal de laatste zijn die ontkent dat wij vrouwen ook vaak gewoon niet hard genoeg onderhandelen als het om onszelf gaat hoor. En het feit dat we, als we moeder worden, (tijdelijk) parttime gaan werken en vaak onze beter verdienende mannen de ruimte geven om carrière te maken, helpt ook niet mee. Tel daar de van oudsher zeer masculiene organisatiecultuur in vele sectoren bij op en we zien onze kansen slinken als sneeuw voor de zon.

Maar juist nu kunnen we dit veranderen!

Hard vs zacht

Waarom heeft de wereld behoefte aan juist die vrouwelijke touch? Dat 'zachtere', meer gevoelige en empathische? Om dat hard te maken, is wetenschappelijk onderzoek nodig. Maar logisch nadenken en wat speurwerk op internet helpen om zelf wat conclusies te trekken.

Emancipatie heeft daar in de vorige eeuw de basis voor gelegd, denk ik. Want het is pas ruim 50 jaar normaal dat de vrouw niet stopt met werken als ze gaat trouwen. Maar vooral de laatste jaren komt er meer aandacht voor feminiene eigenschappen, zo lijkt het. Ongetwijfeld hebben de recente crisissen daar aan bijgedragen.

Bij veel bedrijven is het besef doorgedrongen dat je niet kunt blijven doen wat je deed om hetzelfde resultaat te behalen. Groei in omzet, afzet en winst, zoals die sinds de industriële revolutie 'vanzelfsprekend' was, is dat nu niet meer. Je moet bewust blijven veranderen om bij te blijven: je aanpassen. Zingeving is belangrijker geworden, net als duurzaamheid (milieu- en maatschappelijk bewustzijn). Niet alleen scoringsgerichtheid op de korte termijn, maar investeren in de toekomst. Niet alleen status, maar ook balans tussen werk en privé. Participatie, verbinden, gelijkwaardigheid. Er komt ruimte voor gevoel en intuïtie.

Bewuster bekwaam

Het is niet zo dat mannen de typisch vrouwelijke eigenschappen niet bezitten, maar ze zijn van nature meer op de achtergrond aanwezig. Net zoals vrouwen absoluut wel masculiene eigenschappen hebben, al zijn velen zich er misschien (nog) niet van bewust. Yin en yang, bijvoorbeeld.

‘Ondernemendheid’, ambitie en charisma blijken de drie belangrijkste kenmerken van de ideale leider (pdf). Van nature meer masculien, maar betekent het dat vrouwen deze eigenschappen niet bezitten? Nee. Waarschijnlijk moeten ze er wel meer moeite voor doen om juist deze eigenschappen sterker te ontwikkelen. Maar dat bewustzijn kan zeker bijdragen aan het slopen van nog aanwezige glazen plafonds. En daar dragen initiatieven als Women in Marketing aan bij.

De vraag is of er een goede balans is tussen de twee soorten eigenschappen, zowel bij mannen als vrouwen en ook binnen organisaties. Wat voor kansen biedt het, als die balans er is? Omdat er simpelweg nog veel meer mannen 'in de top' zitten, lijkt het niet meer dan logisch dat masculiniteit (nog) overheerst. Juist daarom is het goed dat 'wij vrouwen' elkaar stimuleren, helpen en inspireren om ook die feminiene kant te belichten en de voordelen er van te bewijzen én zichtbaar te maken. Meer balans draagt bij aan een betere wereld.

Van mens tot mens

Het besef, het nut en de wil om te veranderen binnen organisaties is er al wel hoor. Dat herken ik vanuit mijn dagelijkse praktijk. Maar ik hoor ook nog teveel verhalen om me heen van bedrijven waar dit helaas nog abracadabra is. Mijn dagelijkse praktijk is de bouw: een mannenwereld. Heerlijk, die 'niet lullen maar poetsen'-mentaliteit: ik houd er echt van!

Wat voor kansen biedt het als we met wat meer feminiene inbreng meer aandacht krijgen voor de mens, in plaats van alleen voor het product of het proces? Hoe zetten we onze klant centraal zonder opréchte aandacht? Hoe krijgen we onze collega's, die tenslotte ons merk zíjn, op het podium en ‘in de etalage’? We doen ook in b2b zaken met mensen, met gevoelens en niet met 100 procent rationele wezens. Dat besef levert naast omzet en winst gewoon ook heel veel werkplezier op. En dat heeft niets met man of vrouw zijn te maken.

Daarom juich ik het toe, dat vrouwen zich verenigen in platforms als W.I.M. Maar ook mannen die bewuster feminiene beslissingen willen nemen, draag ik een warm hart toe. Wat meer begrip voor elkaar, zonder dit in ellenlange praatsessies met elkaar te hoeven delen. Krachtige resultaten behalen, maar op een prettige manier: met aandacht voor elkaar, het geheel en de toekomst. Bewustzijn en balans.

Op welke plek sta jij volgend jaar in de lijst?

Credits afbeelding: Tom Magliery, licentie: CC BY-NC-ND (Niet-commercieel hergebruik)

Delen

0
0


Er zijn 4 reacties op dit artikel

  • Hah Marieke, jouw blog is zeer herkenbaar in de dagelijkse praktijk waarin ik me begeef. Veel van de begeleidingsvragen in ondernemingen vinden z'n oorsprong in het ontbreken van feminiene kwaliteiten in die organisaties. En dan vooral aan de directietafel. Ik tref helaas nog veel 'empathisch gehandicapte' mannen aan. Ja, dat klinkt misschien niet zo leuk. En dat ís het ook niet! Mannen die hopeloos aan het zoeken zijn hoe zij nóg meer efficiency in de processen kunnen brengen. Of misschien wel tegen beter weten in hopende dat hun oplossing in een spreadsheet te proppen is... Vrijwel niemand durft hen hiervan bewust te maken dat dit alleen niet meer werkt. Want dan ben je al snel een softie of zwever. En dat is erger dan beslissingen nemen die onze mooie ondernemingen naar de (rand van) de afgrond leiden... Het begin van de oplossing zit bijna altijd in het bewust worden van hun échte mensbeeld: zijn mensen lastig en duur of zijn mensen de key to success? Ik spreek dan ook de wens uit dat niet alleen de (vrouwelijke) marketingprofessionals dit besef krijgen wat jij beschrijft. Nee, het zou héél helpend zijn als alle andere mannelijke beslissers dat ook krijgen. Dus, beste lezer van dit blog, spread the word! Al zou er aan de directietafel en in de informele momenten meer aandacht komen voor hetgeen Marieke schrijft, dat zou een meer dan fantastische ontwikkeling zijn. Sámen bouwen aan een succesvoller BV Nederland! In verbinding. Met gevoel en ratio elkaar versterkend. En dat doe je met mensen. Mannen en vouwen met gevoelens, creativiteit en brains. Moeten we die wél eens gaan benutten... En dat begint bij ieder individu zélf. Niet bij iets abstracts als 'de organisatie'. Dus bij jou, geachte lezer. Er is nog veel mooi werk te doen, want veranderen betekent voor mij niets anders dan leren en ontwikkelen. Een leven lang.
    Grote groet, Marc-Jan Hollenberg
    @marcjanH

    PS. Het blijkt dat klanten ook vaak mannen en vrouwen zijn met gevoelens, creativiteit en brains. Dat schept een band, he? ;-)

    geplaatst op
  • Dank Marc-Jan voor jouw uitgebreide reactie!
    Wat goed om te lezen dat jij dit herkent en vooral ook dagelijks mee te maken hebt. Nou ja goed... ;-)
    De blog wordt goed gelezen zo blijkt en levert positieve reacties op, o.a. via de diverse social media kanalen, maar ik mis de (kritische) mannen die reageren. Vinden ze het te zweverig, is het te ver van hun bed, geloven ze het niet? Daar ben ik benieuwd naar.
    En jij vast ook, schat ik in!

    groeten,
    Marieke

    geplaatst op
  • Mooi geschreven hoor Marieke. Ik ben net als jij niet zo'n voorstander van positieve discriminatie, maar net als Marc-Jan strijd ik ook graag voor méér vrouwelijkheid in marketing en management. Ik zal ook blij zijn als over een paar jaar al die alfa-mannetjes met hun Excel-management van hun apenrots gelazerd zijn en we onze marketing weer menselijk kunnen doen. Niet leads agressief door sales funnels sleuren maar de mensen in je markt aan de bal laten, en hen het tempo laten bepalen. En het mooie is: dat levert ook het meeste geld op.

    Concreet voorbeeld: waarom laat je mensen die je e-book willen downloaden hun gegevens in een formulier invullen? Je jaagt er ontzettend veel mensen mee weg waarvan sommigen na het lezen van de pdf best contact met je hadden opgenomen. Nu niet, want jij wilt per se aan het stuur zitten. Jij wilt weten wie deze mensen zijn zodat jij ze kunt benaderen. Dat deze agressieve 'mannelijke' aanpak geld wegjaagt nemen we blijkbaar op de koop toe. Ik vind dat zonde.

    geplaatst op
  • Dankjewel voor je reactie Edwin!
    Ik snap en deel je punt en ben blij dat er ook mannen zijn die dit herkennen.

    Hoe strijd jij voor meer meer vrouwelijkheid in marketing en management? Ervaar je (veel) weerstand en waar bestaat deze dan uit?

    De kritische tegengeluiden op deze blog blijven nog uit helaas. Op Twitter worden wel mooie discussies gevoerd. Het onderwerp leeft dus.
    Is het teveel een open deur? Niet wetenschappelijk genoeg?
    Ik ben ook echt benieuwd naar andere meningen!

    Marieke

    geplaatst op

Plaats zelf een reactie

Log in zodat je (in het vervolg) nóg sneller kunt reageren

Vul jouw naam in.
Vul jouw e-mailadres in. Vul een geldig e-mailadres in.
Vul jouw reactie in.

Herhaal de tekens die je ziet in de afbeelding hieronder


Let op: je reactie blijft voor altijd staan. We verwijderen deze dus later niet als je op zoek bent naar een nieuwe werkgever (of schoonmoeder). Reacties die beledigend zijn of zelfpromotioneel daarentegen, verwijderen we maar al te graag. Door te reageren ga je akkoord met onze voorwaarden.